De één speelt bij FC Groningen, de ander bij SC Cambuur. De talentvolle broers David en Tom van der Werff hebben met hun clubs al veel van de voetbalwereld gezien. Tom heeft gespeeld tegen Barcelona, David maakte al kennis met WK-land Qatar. Maar de Eeldenaren zullen hun afkomst nooit verloochenen. Het is allemaal begonnen bij Actief. “Daar hebben we de basis gelegd”, vinden beiden. Een dubbelportret.

Even voorstellen. David is 17 jaar, broer Tom 19. De derde in het gezin, Max, studeert in Boedapest. “Mijn vader heeft ook gevoetbald bij Actief en alle selecties doorlopen, maar nooit op zo’n hoog niveau als wij”, weet David die eerder zowel aan tennis deed als voetbal. De keuze viel op voetbal. David zat al snel op de Voetbalschool en werd gescout en ingelijfd door FC Groningen. Inmiddels speelt hij in het team onder 18. “Ik was sowieso fan van FC Groningen, ging veel naar wedstrijden”, zegt David die wel even moest wennen aan het hogere niveau. “De oefeningen zijn specifieker; er zit een tactisch plan achter. Bij Actief was het vooral lekker spelen.” Inmiddels speelt hij in het team ‘onder 18’ en staat tweede in de competitie. De top twee gaat naar de Eredivisie. “Dan spelen we tegen Ajax, nu zitten we bij clubs als Vitesse, Twente en NAC in. De leukste wedstrijd dit seizoen was in de beker tegen PEC, waarin we met penalty’s wonnen.” De student VWO besteedt per week zo’n dertien uur aan voetbal. “We trainen momenteel onder Paul Matthijs. Nee, ik heb hem nooit zien spelen bij FC Groningen. Tactisch is hij sterk, maar ook veeleisend.”
De grotere en iets oudere Tom (19) is zijn carrière na Actief ook bij FC Groningen begonnen, in het team ‘onder 12’, maar viel later af. Hij werd vervolgens gevraagd om naar Cambuur te komen, waar hij momenteel in het team ‘onder 21’ speelt. “Cambuur is een kleinere club, maar net zo professioneel als FC Groningen. Er zijn allerlei specialisten, waaronder een diëtiste en er is een krachthonk. Cambuur is evenals Groningen een volksclub. Het is in Leeuwarden meer ‘doe maar normaal’. Tom studeert aan de Johan Cruyff Academy, aan de Hanzehogeschool in Groningen. “Maar ik woon in Leeuwarden waar ik een appartement deel met ploeggenoten. Cambuur onder 21 komt uit in de vierde divisie. Vorig jaar zouden we promoveren, maar lukte het net niet. Ik verwacht dat we nu wel de stap gaan maken.”

David en Tom spelen op dezelfde positie, aanvallende middenvelder, een ‘nummer 10’. “Wie er beter is van ons twee? We hebben een keer tegen elkaar gespeeld. Tom won met 5-1”, geeft David eerlijk toe, daarbij aantekenend: “hij zat in een ouder team, dat was niet helemaal eerlijk.” Over hun ontwikkeling en zwakke punten: “Fysiek ben ik nog niet zo sterk en verdedigend kan het beter”, vindt David.” Tom werkt momenteel hard aan de kracht in zijn rechterbeen, omdat hij een langdurige blessure aan zijn knie heeft gehad. “Hierdoor heb ik lang niet kunnen voetballen, maar inmiddels train ik weer voluit en heb ik weer mijn eerste minuten gemaakt in wedstrijden.”
De doelen van beide jongens zijn niet verrassend: David wil een basisplaats bij FC Groningen, Tom hoopt een plek in het eerste van Cambuur af te dwingen. Maar de droomclubs zijn verschillend. De lievelingsclub van David is Manchester United, waar Ronaldo speelt. “Al ben ik meer fan van Messi.” Tom zoekt het zuidelijker: Real Madrid. “Of dat reëel is? Ik zal er alles aan doen. Je moet er toch al veel voor doen en laten. Ik stond eerder om vijf uur op om naar Leeuwarden te reizen.” Dat zegt wel wat over de mentaliteit, die goed zit bij beide jongens.

Barcelona en Qatar
Over reizen gesproken. De twee hebben al veel van de voetbalwereld gezien en gespeeld tegen de crème de la crème van Europa. Zo maakte Tom met zijn Cambuur kennis met FC Barcelona. In de Catalaanse hoofdstad keek hij zijn ogen uit. “Dat complex, die grote gebouwen. We speelden niet in Camp Nou, maar op een bijveld en verloren slechts met 3-0.” David kan een andere naam op zijn cv zetten: het nationale elftal van Qatar. “We speelden daar met Cambuur onder 12. Qatar bood aardig tegenstand”, vond David, die verbleef op een super-de-luxe complex, Aspire Academy, waar alles goud blinkt. Een topfaciliteit, als opmaat voor het WK volgend jaar. Veel meer heeft hij toen niet gezien van het spraakmakende land. Behalve zijn bezoek aan een soukh (markt). Dat David in het Arabische land terecht kwam heeft hij mede te danken aan zijn broer, die op toernooien in Italië furore maakte tegen clubs als AS Roma, Juventus en Leverkusen. Het aanvallende spel van de Nederlanders werd gezien door Arabieren, waarna FC Groningen werd uitgenodigd. David ontmoette in datzelfde Italië Hans Hateboer, die momenteel indruk maakt met Atalanta. “Dat was bijzonder. Zo zie je hoe snel het kan gaan. Maar ik heb weer niet tegen Barcelona gespeeld.” David heeft ook nog getraind met Arjen Robben in het team onder 18. Dat deed Robben om fit te blijven. “Het was een hele eer om met hem te spelen. Van dichtbij is hij toch anders. Arjen is altijd aan het coachen en af en toe zegt hij wat hij ervan vindt. Hij vindt het belangrijk dat je altijd hard werkt. Als je een doel voor ogen hebt helpt het niet als je je niet voor 100 procent inzet.”

Tom en David komen soms nog bij hun oude club Actief kijken. “Maar oud-trainers komen ook naar ons toe”, zegt David. Eén daarvan is Henk Veenhof. “Van hem heb ik de basis geleerd.” Tom, die eveneens getraind heeft onder Veenhof, is het roerend met hem eens. Ze blijven nog even dichtbij huis. Want Eurovoetbal staat weer op de kaart. En daar doet David met zijn team onder 18 aan mee. Hij heeft al gekeken naar de tegenstanders. Naast PSV, AZ, Feyenoord, Heerenveen prijken er aansprekende buitenlandse namen als Atletico Madrid. Maar ook Teikyo Nagayoka, een Japans team. Het toernooi in Haren, daar zullen ongetwijfeld mensen van Actief naar toe gaan. Al is het alleen maar om hun oud- lid te bewonderen. Helaas is Tom te oud voor dit toernooi. Hem zien we over enkele jaren misschien op tv…in het shirt van Cambuur of misschien zelfs Real Madrid?