Ben Kamps stopt aan het eind van het jaar met zijn Groencentrum en hoveniersbedrijf. Volgend jaar zou het bedrijf aan de Hoofdweg dertig jaar bestaan.

Als reden geeft Ben Kamps aan dat het tijd wordt voor andere dingen. “Het is de mooiste baan van de wereld, maar zeer arbeidsintensief. Je bent er zeven dagen minimaal negen uur mee bezig. Ik wil tijd vrijmaken voor mijn kleinkinderen en meer van de wereld zien. Tijd voor dingen waar ik anders niet aan toe kom.” Ben Kamps zou aanvankelijk het onderwijs ingaan, net als zijn familie. Hij heeft de opleiding aan de Pedagogische Academie gevolgd. Maar in het onderwijs was toen geen werk  te vinden. “Biologie, plantenkennis en handel waren wel mijn hobby’s.” Hij werkte 12,5 jaar als activiteitenbegeleider met verstandelijk gehandicapten op een dagverblijf.                                                                                                           “De handel in tuinplanten sprak mij echter meer aan. Je mag mij een autodidact noemen. De meeste vaste planten en heesters ken ik bij de naam. Komen er mensen met een blaadje bij mij dan komen we meestal wel achter de naam van de plant. Dat vind ik leuk.                                                                                      Tijdens mijn studie  (1975/1980) ben ik begonnen bij Boerema aan de Brinkhovenlaan (vaste plantenkwekerij en hoveniersbedrijf).” In 1992 begon hij voor zichzelf in het pand waar nog steeds zijn bedrijf zit. Oud-Eeldenaren weten dat hier vroeger bakker Kamps en later bakker Kruit hun bedrijvigheid hadden. “Handel in planten was en is mijn ding. De koopmansgeest zit in het bloed. Ik ben begonnen met de verkoop van kerstbomen en daar hebben we echt veel van verkocht. Ik haalde altijd de handel zelf op. Uit Noord-Brabant en Limburg en vooral uit Boskoop. Toen ik begon was de buxus eigenlijk mijn specialiteit. Frappant, nu ik stop is de buxushandel ter ziele. Momenteel hebben we het druk met het rooien van de buxus (buxusmot) en de verkoop van de vervanger, de ilex. De laatste jaren hebben we ons gespecialiseerd in rhododendrons en diverse soorten hortensia’s. Mede door corona hebben we het met ons team heel druk gehad. Mijn partner vond het maken van Hanging Baskets een ware uitdaging. De verkoop van de vele soorten eenjarigen en kleurrijke bakken zullen we zeker gaan missen.”                                                                                                                                                                                 “Ik kan terugkijken op een hele mooie tijd, ben nooit bij een organisatie aangesloten geweest. Maar vanaf het begin ging het ieder jaar beter. Ik heb er dan ook nooit geen spijt van gehad dat ik voor mijzelf ben begonnen. Er kwam steeds meer werk in tuinaanleg en onderhoud.” Ook tijdens het gesprek heeft Ben Kamps het op deze maandag druk met klanten. “Ik heb het altijd belangrijk gevonden dat mensen met een tevreden gevoel weer weggaan. Betekent ook dat je service moet verlenen, vriendelijk moet zijn en kennis van zaken moet hebben. Mede dank zij mijn personeel mag ik zeggen dat dat aardig is gelukt. Het streven is om eind van dit jaar officieel te stoppen en volgend voorjaar de laatste restanten te verkopen. Het zal niet lukken om al mijn klanten te bedanken omdat velen ook van buiten de regio naar Eelde kwamen.”