De 75-jarige Geert Harms uit Zuidlaren is afgelopen zaterdag benoemd tot Lid in de Orde van Oranje Nassau. Harms ontving de Koninklijke Onderscheiding uit handen van burgemeester Marcel Thijsen tijdens de Algemene Ledenvergadering van de Commando Vereniging Noord-Nederland.

Geert Harms ontvangt deze onderscheiding voor zijn jarenlange inzet bij de Commando Vereniging. Hij wordt gewaardeerd om zijn empathische en mensgerichte benadering van veteranen en hun naasten, maar ook van zijn collega’s toen hij nog bij de politie werkte.
Harms is sinds 2005 betrokken bij de Commando Vereniging Noord-Nederland. Hij heeft daar verscheidene bestuursfuncties bekleed. Harms werkt onder andere als ‘nuldelijnshelper’ voor veteranen en hun familie bij de vereniging. Hierin staat hij militairen die terugkomen van hun missie bij door gesprekken te voeren en zo nodig door te verwijzen naar gespecialiseerde hulpverleners. Geert Harms heeft in veertig jaar (1967 – 2007) verscheidene functies binnen de politieorganisatie door heel Nederland gehad. Van 1982 tot 1986 was hij voorzitter van de Vereniging Dorpsbelangen Schipborg. Daarnaast is Harms ook zeer sportief. Van 2004 tot 2010 was hij voorzitter van de Loopgroep Drentsche Aa, en tot voor kort liep hij in zowel binnen als buitenland verscheidene marathons.