Is het terecht dat Groningen Airport Eelde met geld uit het routefonds van de luchthaven een skybox in het stadion van FC Groningen heeft betaald? De vereniging van omwonenden van de luchthaven Eelde, Volé, vindt van niet en heeft alle aandeelhouders een brief gestuurd.

Verkwisting van belastinggeld
Volé noemt het verkwisting van belastinggeld. Bovendien kan het volgens het reglement van het routefonds ook niet. Er is een bedrag van 121.000 euro betaald voor de skybox. Dit bedrag is terug te vinden in de jaarcijfers van het routefonds.

Het fonds is in beheer bij de Noordelijke Ontwikkelings Maatschappij, NOM. Doel van het routefonds is om nieuwe vluchten op Groningen Airport Eelde te ondersteunen in de aanloopkosten, zoals bijvoorbeeld de kosten voor een marketingcampagne.

Daar past een sponsorruimte in het stadion van FC Groningen niet bij, zo schrijft Volé. “Kan een skybox worden aangemerkt als ‘een project’ ten behoeve van ‘de ontwikkeling van nieuwe en de optimalisatie van bestaande luchtverbindingen’? En heeft ‘de luchthavenexploitant een business case ingediend naar genoegen van beheerder’? Of heeft de beheerder zelf gedacht dat een skybox wel een goed idee is?”

Volgens het reglement van het routefonds kan het geld alleen gebruikt worden voor nieuwe vluchten. Volé heeft het uitgezocht: ‘Vanuit het routefonds wordt uitsluitend financiering verstrekt aan de luchthavenexploitant ten behoeve van de ontwikkeling van nieuwe en de optimalisatie van bestaande luchtverbindingen tussen Groningen Airport Eelde en één of meerdere andere luchthavens.’

Sponsorruimte moest geld opleveren voor de luchthaven
Het idee achter de sponsorruimte was om bedrijven te ontvangen, de ruimte te verhuren en het bedrijfsleven warm te maken voor de Drentse luchthaven. Het project was een samenwerking met FC Groningen.

“We hebben een grote zakelijke achterban”, zo vertelde commercieel directeur Robbert Klaver eerder op RTV Noord. “Als het zakelijke leven zich achter de luchthaven schaart, kunnen wij daar een rol in spelen? We hebben een plan bedacht in de vorm van de naamgeving van de lounge en de verkoop van pakketten, waarvan de opbrengst voor een deel naar de luchthaven gaat.”

Vooral de oprichting van ondernemersclub GRQBusiness in 2016 was reden om de skylounge te openen. Het bedrijfsleven heeft meerdere malen geroepen achter de luchthaven te staan en desnoods te willen investeren.

Aan verdienen
Directeur Marco van de Kreeke van Groningen Airport Eelde zei destijds dat vijftig procent van de opbrengst naar de luchthaven zou gaan en ingezet zou worden voor marketing. “Dus eigenlijk gaan we er geld aan verdienen.”

Of dat ook het geval is, is niet duidelijk. Volgens een woordvoerder van de luchthaven zijn er verschillende bijeenkomsten geweest. Onder andere over TopDutch, een merk waarmee het Noorden nieuwe bedrijvigheid wil binnen halen. “Wij hebben er niet met relaties bitterballen zitten eten tijdens wedstrijden”, zo zegt een woordvoerder tegenover RTV Drenthe

Onduidelijkheid over seizoen 2018/2019
De sponsorruimte is ook in het seizoen 2018/2019 gebruikt. Maar een woordvoerder van de provincie Drenthe ontkent dat Drenthe nogmaals heeft bijgedragen. Waar het geld wel vandaan komt is niet duidelijk. “In ieder geval niet uit Assen”, zo zegt de provincie.

Of het budget voor het tweede jaar ook uit het routefonds is gekomen, is nog onduidelijk. Die jaarcijfers zijn nog niet bekend. Maar het reglement van A&RDF laat het in elk geval niet toe. De beheerder van het fonds, de Noordelijke Ontwikkelings Maatschappij (NOM), zal hier ongetwijfeld bezwaar tegen hebben gemaakt toen het plan op tafel kwam voor een tweede seizoen.

Of de luchthaven ooit geld heeft gekregen van FC Groningen is ook onduidelijk. De luchthaven wil geen commentaar geven en verwijst naar de voetbalclub. “De skylounge is geen eigendom van ons”, zo zeggen ze. Ook aandeelhouder provincie Drenthe weet het niet.

Schijn van overtreding
Volé heeft de brief verstuurd naar de provincies Drenthe en Groningen en de gemeenten Assen, Tynaarlo en Groningen. Volgens Volé heeft het er meer dan de schijn van dat het fondsreglement en de subsidieverordeningen overtreden zijn. “Mag er zo met belastinggeld worden omgesprongen?”, zo vraagt Volé zich af.

Overigens moet de afspraak over de deelname in een sponsorruimte nog voor de oprichting van het routefonds genomen zijn. Het gaat om het voetbalseizoen 2017/2018. Het routefonds, met daarin destijds tien miljoen euro, is pas begin mei 2018 opgericht en bij de NOM ondergebracht. De aandeelhouders zouden dit besluit dan genomen moeten hebben en besloten hebben om het geld uit het routefonds te halen. Ook voor het seizoen 2018/2019. Mogelijk zelfs zonder te kijken naar het eigen reglement.

Skylounge sinds dit seizoen verlaten
De skybox heeft twee seizoenen bestaan. Wat de kosten vorig seizoen waren, is niet duidelijk. Dat zal eventueel moeten blijken uit de jaarcijfers van het routefonds.

Doel was dus om het bedrijfsleven aan de luchthaven te binden. En ook vliegtickets aan de man te brengen voor de vliegroutes naar Kopenhagen en later ook voor die naar München. Beide met Nordica Air. Die vluchten bestaan inmiddels niet meer. AIS Airlines vliegt nu met een kleiner toestel dagelijks op Kopenhagen.

De skylounge is sinds dit seizoen verlaten door Groningen Airport Eelde. En of het Noordelijke bedrijfsleven uiteindelijk veel heeft bijgedragen is ook niet duidelijk.

Foto en bron: RTVDrenthe