Compleet in zijn soort

Tuincentum Florahof is een begrip. Het bedrijf is in de jaren uitgegroeid tot de grootste en compleetste in zijn soort. Op een terrein van 2 hectare vind je alles op gebied van tuinen, planten en aanverwante artikelen.

Het tuincentrum is in 1942 opgericht door Ubels senior, de vader van huidig directeur Theo. Ubels. Begonnen werd aan de Esweg. Nadat het fenomeen tuincentrum zijn intrede deed kocht Ubels in 1963 een stuk land aan de Burgemeester Legroweg, waar Florahof nog steeds gevestigd is. Theo Ubels kwam in 1978 in de zaak. “In het begin was het meer een hoveniersbedrijf, in de jaren zeventig, tachtig was het meer in evenwicht: deels tuincentrum, deels hoveniersbedrijf. Maar we hebben ook een groothandelsfunctie. Zo zijn we onder meer regiodealer van Hillhout en Woodvision.” Florahof onderhoudt onder andere tuinen van particulieren. “Ik heb vijf man in vaste dienst, daarnaast hebben we oproepkrachten, die regelmatig worden ingezet bij het aanleggen van tuinen en onderhoud. Ook kan men bij ons terecht voor het ontwerpen van een tuin, dit wordt gedaan door een extern bureau”. Ubels weet door jarenlange ervaring precies wat zijn klanten willen. “De trend is een gezellige tuin en daar spelen we op in, net als het bio-gebeuren, waarvoor we alles in huis hebben. Het is een vaste kern die hier komt. We zijn laagdrempelig. Iedereen wordt persoonlijk geholpen. De kracht van ons bedrijf is dat we dagelijks bij de weg zijn. Wat planten betreft, ik ga elk jaar naar Italië, waar ze geen last van vorst hebben. Daarnaast hebben we als voordeel dat de veiling voor de deur zit. In onze achtertuin als het ware. Florahof staat ook bekend om de vissen en vijverbenodigheden, waarvoor de mensen zelfs uit het buitenland komen. “Daarvoor hebben we een specialist in dienst. Belangrijk is dat de pomp en UV-lamp goed gecombineerd wordt, daar schort het wel eens aan”. De medewerkers van Florahof hebben verstand van zaken, hebben vakkennis door jarenlang ervaring. “En wat bij een ander een A-merk is, is bij ons een B-merk. Dat laten we zien en mensen kunnen het hier ook uitproberen. De meeste klanten die hier komen kopen gericht. Ze komen voor goed spul. Zo verkopen we sinds kort ook gereedschap van De Wit, dat is hand gesmeed, dus oerdegelijk”. Als we een kleine rondleiding krijgen merk je de grootte van het bedrijf. Wat is er niet? Machines, koppelstukken, lampen, rozenbogen, spullen voor de barbecue, degelijke bloembakken, picknickbanken, terwijl het buiten ook oneindig is. Van tuinhout, tegels, tot blokhutten en speeltoestellen. “Wanneer mensen grote spullen willen, ze krijgen een aanhanger van ons mee en dat kost niets. Het klinkt een beetje hooghartig, maar als het hier niet verkrijgbaar is, vind je het nergens. “